Les blettes (ou bettes ou poirées)

Blettes à cardesA cardes blanches ou colorées, les blettes ont toujours la cote !

La blette est un légume tout simple de la famille de la betterave et de l’épinard, dont on consomme aussi bien les tiges (appelées cardes ou côtes) que les feuilles. En fonction de la variété, les tiges sont vertes, jaunes, rouges ou blanches.

On la mange depuis les temps les plus anciens en Europe (Aristote en parlait déjà !), où on trouve également des bettes sauvages (bettes maritimes : en France, dans le sud, surtout). Tout particulièrement, les Romains en raffolaient et jusqu’à aujourd’hui, elle est un ingrédient de base de Corse et du pays niçois, en raison de sa résistance à la sécheresse.

Pleine de vitamines (A et K surtout) et de minéraux (fer, magnésium, cuivre, manganèse), elle se cuisine de multiples façons, que ce soit les tiges (comme du céleri-branche) ou les feuilles (comme des épinards) ou les deux ensemble !

Santé, histoire, culture, cuisine… tout savoir sur la blette à cardes !
http://www.passeportsante.net/fr/Nutrition/EncyclopedieAliments/Fiche.aspx?doc=bette_a_carde_nu

Ne pas confondre... la blette à cardes avec le cardon, un autre légume ancien de la famille du chardon et de l'artichaut, que l'on trouve davantage sur les pourtours de la Méditerranée (on l'appelle "taga" au Maghreb) et dont la saveur est plus amère, plus proche de l'artichaut.

Saison

Quelle chance, on la trouve la plus grande partie de l’année, entre le mois d’avril et le mois de novembre, parfois même un peu avant ou après si elles sont cultivées en serre.

Bien choisir et conserver les blettes

Les blettes récemment cueillies ont les feuilles bien colorées, foncées, souples et luisantes. Elles peuvent se flétrir rapidement s’il fait chaud et sec. Quelques jours après la cueillette, des taches d’oxydation noires ou brunes peuvent apparaître à la base des cardes.

Pour les conserver quelques jours telles quelles, enroulez-les dans un torchon humidifié du côté de la base et mettez les dans le bac à légumes du réfrigérateur (les feuilles se flétriront un peu malgré tout).  Sinon, vous pouvez les blanchir entières dans de l’eau bouillante salée puis les plonger dans un bac d’eau glacée pour conserver leur couleur.

Préparées à l’avance (voir la section suivante), les côtes de blettes se conservent très bien au congélateur.

Des conseils en images sur le blog des Papilles estomaquées : http://papillesestomaquees.fr/les-legumes-de-a-a-z/bette-blette-poiree-a-carde/

Préparation et cuissonBotte de blettes (source : Cuisine libre.fr)

  1. Lavez les blettes pour retirer le sable ou la terre. Pour faire disparaître le goût terreux, il faut les laver dans plusieurs eaux, avec une cuillère à café de vinaigre. Égouttez.
  2. Si les feuilles sont larges, coupez le vert. Les jeunes feuilles sont moins coriaces et peuvent être consommées crues, dans les salades, par exemple.
  3. Coupez la base des tiges si elle est trop fibreuse. Épluchez les côtes en enlevant les fils et les coupez en morceaux de 3 cm environ. Pour mieux supprimer les fils, couper les blettes avec des ciseaux et non au couteau. (Si la blette est jeune, les fils ne sont pas gênants : tirez simplement ceux qui se présentent et coupez finement le reste des côtes dans le sens de la largeur.)
  4. Dans une marmite, faites bouillir de l’eau salée, jetez-y les morceaux de côtes et laissez cuire pendant 10 minutes.
    Comptez 5 à 8 minutes pour une cuisson à la vapeur et 20 à 30 minutes pour les braiser au four. Égouttez.
  5. Ajoutez les feuilles, et cuisez-les 5 à 8 minutes. Égouttez et pressez pour éviter qu’il ne reste du jus.

Une fois cuite, la blette se consomme aussi bien chaude que froide. Comme le céleri ou l’asperge, elle peut être servie nappée de sauce ou de vinaigrette. Elle remplace le chou chinois dans les plats sautés, s’ajoute aux soupes et aux ragoûts. Elle peut aussi remplacer l’épinard dans plusieurs préparations.

Source : http://www.cuisine-libre.fr/cuisson-des-bettes

Quelques recettes

Les blettes se marient très bien avec l’ail et les oignons, la tomate, les champignons, les pommes de terre, mais aussi avec le riz ou la polenta, et les fromages comme la feta, le roquefort ou la ricotta.

Les feuilles de blettes sont l’ingrédient principal de (au moins) deux recettes traditionnelles du sud de la France : la tourte niçoise, un dessert délicieusement sucré salé (avec de la pomme), et le farçou aveyronnais. Surtout, n’hésitez pas à les essayer ! 🙂

Avec les côtes (ou cardes)

Gratin de côtes de blettes ♣ – Recette facile pour un grand classique !
Préparation : 20 mn | Cuisson : 50 mn

Côtes de blettes au lard – Une bonne vieille recette de grand-mère !
Préparation : 15 mn | Cuisson : 45 mn

Côtes de blettes à la tomate – Préparation : 20 mn | Cuisson : 1h

Avec les feuilles

Pesto de vert de blettes ♣♣ – Préparation : 10 mn | Attente : 5 mn

Cake aux blettes, oignons et gorgonzola ♣

Feuilles de blettes poêlées à l’oignon et au parmesan ♣

Gnocchis de blettes à la sauge

Potage de blettes, carottes et pommes de terre (recette rapide)

Tarte aux blettes, ail et ricotta – Une délicieuse quiche qui tient bien au corps !

Appétissante photo par Matthieu2007

Avec les deux

Gratin de quinoa aux blettes et à la feta ♣ – Préparation : 15 mn | Cuisson : 40 mn

Flan de blettes – Préparation : 20 mn | Cuisson : 40 mn

Blettes à la crème de courgette et roquefort en gratin

Gratin de blettes au chèvre et à la compote de pomme ♣

Poêlée de blettes aux champignons et au vin blanc ♣♣

Lasagnes aux blettes et sauce tomate maison ♣

Lasagnes de blettes au curry de thon – Préparation : 60 mn | Cuisson : 25 mn
Nous l’avons testée pour vous, c’est délicieux !

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